Îndelungata domnie a Reginei Elisabeta a II-a a fost marcată de simțul puternic al datoriei și de hotărârea ei de a-și dedica viața tronului și poporului său. Ea a devenit pentru mulți singurul punct constant într-o lume în schimbare rapidă, pe măsură ce influența britanică a scăzut, societatea s-a schimbat dincolo de recunoaștere și rolul monarhiei în sine a fost pus sub semnul întrebării.

Succesul ei în menținerea monarhiei în vremuri atât de tulburi a fost și mai remarcabil, având în vedere că, la momentul nașterii ei, nimeni nu ar fi putut prevedea că tronul va fi destinul ei.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor s-a născut pe 21 aprilie 1926, într-o casă chiar lângă Berkeley Square din Londra, fiind primul copil al lui Albert, Duce de York, al doilea fiu al lui George V și al ducesei sale, fosta Lady Elizabeth Bowes-Lyon.

Atât Elizabeth, cât și sora ei, Margaret Rose, care s-a născut în 1930, au fost educați acasă și crescuți într-o atmosferă familială iubitoare. Elizabeth a fost extrem de apropiată atât de tatăl ei, cât și de bunicul ei, George V. La vârsta de șase ani, Elizabeth i-a spus instructorului ei de călărie că vrea să devină o „doamnă de la țară cu mulți cai și câini”.

Se spune că ea a dat dovadă de un remarcabil simț al responsabilității încă de la o vârstă fragedă. Winston Churchill, viitorul prim-ministru, a fost citat spunând că poseda „un aer de autoritate care era uimitor la un copil”. În ciuda faptului că nu a frecventat școala, Elizabeth s-a dovedit abilă la studierea limbilor străine și a făcut un studiu detaliat al istoriei constituționale.

O companie specială de ghizi, primul Palat Buckingham, a fost înființată pentru a putea socializa cu fetele de vârsta ei.

Creșterea tensiunilor sociale pe timpul Reginei Elisabeta a II-a

La moartea lui George al V-lea în 1936, fiul său cel mare, cunoscut sub numele de David, a devenit Edward al VIII-lea. Cu toate acestea, alegerea sa pentru soție, americanca Wallis Simpson, care a divorțat de două ori, a fost considerată inacceptabilă din motive politice și religioase. La sfârşitul anului a abdicat. Un duce reticent de York a devenit regele George al VI-lea. Încoronarea sa i-a oferit Elisabetei o imagine a ceea ce i-a rezervat destinul și ea a scris mai târziu că a găsit serviciul „foarte, foarte minunat”.

Pe fondul tensiunii crescânde în Europa, noul rege, împreună cu soția sa, regina Elisabeta, și-au propus să restabilească credința publicului în monarhie. Exemplul lor nu a fost pierdut pentru fiica lor mai mare. În 1939, prințesa în vârstă de 13 ani i-a însoțit pe regele și regina la Colegiul Naval Regal din Dartmouth. Împreună cu sora ei Margaret, a fost escortată de unul dintre cadeți, vărul ei al treilea, Prințul Filip al Greciei.

Obstacolele Reginei Elisabeta a II-a a Marii Britanii

Nu era prima dată când se întâlneau, dar era prima dată când se interesa de el.

Prințul Philip și-a chemat rudele regale când era în concediu de la marina, iar până în 1944, când avea 18 ani, Elizabeth era în mod clar îndrăgostită de el. Ea a ținut poza lui în camera ei și au făcut schimb de scrisori.

Tânăra prințesă s-a alăturat pentru scurt timp Serviciului Teritorial Auxiliar (ATS) spre sfârșitul războiului, învățând să conducă și să întrețină un camion. În ziua VE, ea s-a alăturat familiei regale la Palatul Buckingham, în timp ce mii de oameni s-au adunat în The Mall pentru a sărbători sfârșitul războiului din Europa.

„Am întrebat părinții mei dacă am putea ieși și să vedem singuri”, și-a amintit ea mai târziu. „Îmi amintesc că eram îngroziți să fim recunoscuți. Îmi amintesc rânduri de oameni necunoscuți care legau brațele și mergeau pe Whitehall, cu toții pur și simplu măturați de un val de fericire și ușurare”.

După război, dorința ei de a se căsători cu Prințul Philip s-a confruntat cu o serie de obstacole.

Regele a fost reticent să-și piardă o fiică pe care o iubește, iar Filip a trebuit să depășească prejudecățile unei instituții care nu-și putea accepta strămoșii străini.

Dar dorințele cuplului au prevalat și pe 20 noiembrie 1947, cuplul s-a căsătorit în Westminster Abbey.

Ducele de Edinburgh, așa cum devenise Filip, a rămas un ofițer de navă în serviciu. Pentru o scurtă perioadă de timp, o postare în Malta a însemnat că tânărul cuplu se putea bucura de o viață relativ normală.

Primul lor copil, Charles, s-a născut în 1948, urmat de o soră, Anne, care a sosit în 1950.

Dar Regele, care a suferit un stres considerabil în anii de război, a fost bolnav de cancer pulmonar, cauzat de o viață de fumat intens.

În ianuarie 1952, Elizabeth, pe atunci în vârstă de 25 de ani, a pornit cu Philip într-un turneu în străinătate. Regele, împotriva sfaturilor medicale, s-a dus la aeroport să-i vadă pe cupl. Avea să fie ultima dată când Elizabeth își va vedea tatăl.

Elisabeta a auzit de moartea regelui în timp ce stătea la o cabană de joc din Kenya, iar noua regină s-a întors imediat la Londra.

„Într-un fel, nu am avut o ucenicie”, și-a amintit ea mai târziu. „Tatăl meu a murit mult prea tânăr, așa că a fost un fel de a prelua și a face cea mai bună slujbă posibilă.”

Problemele coroanei

Încoronarea ei din iunie 1953 a fost televizată, în ciuda opoziției prim-ministrului Winston Churchill, și milioane de oameni s-au adunat în jurul televizoarelor, multe dintre ele pentru prima dată, pentru a urmări cum regina Elisabeta a II-a a depus jurământul.

Cu Marea Britanie încă îndurând austeritatea postbelică, comentatorii au văzut încoronarea ca zorii unei noi epoci elisabetane.

Al Doilea Război Mondial a servit la grăbirea sfârșitului Imperiului Britanic, iar până când noua Regină a pornit într-un lung turneu al Commonwealth-ului, în noiembrie 1953, multe foste posesiuni britanice, inclusiv India, câștigaseră independența.

Elisabeta a devenit primul monarh care a vizitat Australia și Noua Zeelandă. S-a estimat că trei sferturi dintre australieni s-au dovedit să o vadă în persoană.

De-a lungul anilor 1950, mai multe țări au coborât steagul uniunii, iar fostele colonii și stăpâniri s-au reunit acum ca o familie voluntară de națiuni.

Mulți politicieni au simțit că noul Commonwealth ar putea deveni un contracar al noii Comunități Economice Europene în curs de dezvoltare și, într-o oarecare măsură, politica britanică s-a îndepărtat de Continent.

Dar declinul influenței britanice a fost grăbit de dezastrul de la Suez din 1956, când a devenit clar că Commonwealth-ului nu avea voința colectivă de a acționa împreună în vremuri de criză. Decizia de a trimite trupe britanice pentru a încerca să prevină naționalizarea amenințată de către Egipt a Canalului Suez s-a încheiat cu o retragere ignominioasă și a adus demisia prim-ministrului Anthony Eden.

Acest lucru a implicat-o pe regina într-o criză politică. Partidul Conservator nu avea niciun mecanism pentru alegerea unui nou lider și, după o serie de consultări, Regina l-a invitat pe Harold Macmillan să formeze un nou guvern.

Regina a fost, de asemenea, subiectul unui atac personal al scriitorului Lord Altrincham. Într-un articol de revistă, el a susținut că curtea ei era „prea britanică” și „de clasă superioară” și a acuzat-o că nu poate ține un discurs simplu fără un text scris.

Remarcile sale au provocat furori în presă, iar Lord Altrincham a fost atacat fizic în stradă de un membru al Ligii Loialiștilor Imperiului.

Cu toate acestea, incidentul a demonstrat că societatea britanică și atitudinile față de monarhie se schimbau rapid și vechile certitudini erau puse sub semnul întrebării.

De la „Monarhie” la „Familia Regală”

Încurajată de soțul ei, notoriu de nerăbdătoare cu îndestularea curții, Regina a început să se adapteze la noua ordine.

Practica primirii debutanților la curte a fost abolită, iar termenul „Monarhie” a fost înlocuit treptat cu „Familia Regală”.

Regina a fost din nou în centrul unei dispute politice când, în 1963, Harold Macmillan a demisionat din funcția de prim-ministru. Cu Partidul Conservator încă să stabilească un sistem de alegere a unui nou lider, ea a urmat sfatul acestuia de a numi Contele de Acasă în locul lui.

A fost o perioadă dificilă pentru regină. Semnul distinctiv al domniei ei a fost corectitudinea constituțională și o nouă separare a monarhiei de guvernul vremii. Ea și-a luat în serios drepturile de a fi informată, de a sfătui și de a avertiza – dar nu a căutat să depășească ele.

Avea să fie ultima dată când va fi pusă într-o astfel de poziție. Conservatorii au renunțat în cele din urmă la tradiția potrivit căreia noi lideri de partid tocmai „au apărut” și a fost pus în aplicare un sistem adecvat.

Până la sfârșitul anilor 1960, Palatul Buckingham a decis că trebuie să facă un pas pozitiv pentru a arăta Familia Regală într-un mod mult mai puțin formal și mai accesibil.

Rezultatul a fost un documentar revoluționar, Familia regală. BBC a avut voie să filmeze Windsor acasă. Erau poze cu familia la un grătar, împodobind bradul de Crăciun, ducându-și copiii la plimbare – toate activități obișnuite, dar nemaivăzute până acum.

Criticii au susținut că filmul lui Richard Cawston a distrus mistica familiei regale, arătându-i că sunt oameni obișnuiți, inclusiv scene cu Ducele de Edinburgh făcând cârnați la grătar în terenul de la Balmoral.

Dar filmul a reflectat starea de spirit mai relaxată a vremurilor și a făcut mult pentru a restabili sprijinul public pentru monarhie.

Până în 1977, Jubileul de Argint a fost sărbătorit cu entuziasm autentic în petreceri de stradă și în ceremonii din tot regatul. Monarhia părea în siguranță în afecțiunea publicului și o mare parte din asta se datora reginei însăși.

Doi ani mai târziu, Marea Britanie a avut, în Margaret Thatcher, prima femeie prim-ministru. Relațiile dintre femeia șefa de stat și femeia șefa de guvern s-a spus uneori a fi incomode.

Scandaluri și dezastre la Casa Regală a Marii Britanii

Un domeniu dificil a fost devotamentul reginei față de Commonwealth, al cărui șefi era ea. Regina îi cunoștea bine pe liderii Africii și simpatiza cu cauza lor.

S-a raportat că a considerat că atitudinea lui Thatcher și stilul de confruntare sunt „descurcate”, nu în ultimul rând din cauza opoziției premierului față de sancțiunile împotriva apartheid-ului Africii de Sud.

An de an, îndatoririle publice ale Reginei au continuat. După Războiul din Golf din 1991, ea a mers în Statele Unite pentru a deveni primul monarh britanic care a vorbit într-o sesiune comună a Congresului. Președintele George HW Bush a spus că a fost „prietenul libertății de când ne amintim”.

Cu toate acestea, un an mai târziu, o serie de scandaluri și dezastre au început să afecteze Familia Regală.

Al doilea fiu al Reginei, Ducele de York, și soția sa Sarah s-au separat, în timp ce căsătoria prințesei Anne cu Mark Phillips s-a încheiat cu divorț. Apoi, prințul și prințesa de Wales s-au dovedit a fi profund nefericiți și în cele din urmă s-au despărțit.

Anul a culminat cu un incendiu imens la reședința preferată a Reginei, Castelul Windsor. Părea un simbol sumbru potrivit al unei case regale aflate în necazuri. Nu a fost ajutat de o discuție publică cu privire la dacă contribuabilul sau Regina ar trebui să plătească factura pentru reparații.

Regina a descris anul 1992 drept „annus horribilis” al ei și, într-un discurs în City of London, a părut să admită necesitatea unei monarhii mai deschise în schimbul unei mass-media mai puțin ostile.

„Nici o instituție, nici un oraș, nicio monarhie, oricare ar fi, nu ar trebui să se aștepte să fie liberă de controlul celor care îi acordă loialitatea și sprijinul lor, ca să nu mai vorbim de cei care nu o fac. Dar toți facem parte din aceeași țesătură a societății noastre naționale. iar acel control poate fi la fel de eficient dacă este făcut cu o măsură de blândețe, bună dispoziție și înțelegere.”

Instituția monarhiei a fost foarte mult în defensivă. Palatul Buckingham a fost deschis vizitatorilor pentru a strânge bani pentru a plăti reparațiile de la Windsor și a fost anunțat că Regina și Prințul de Wales vor plăti impozit pe veniturile din investiții.

În străinătate, speranțele pentru Commonwealth, atât de înalte la începutul domniei ei, nu fuseseră împlinite. Marea Britanie întoarse spatele vechilor săi parteneri cu noi aranjamente în Europa.

Regina încă vedea valoare în Commonwealth și a fost profund mulțumită când Africa de Sud, unde ajunsese la majoritate, a aruncat în cele din urmă apartheid-ul deoparte. Ea a sărbătorit cu o vizită în martie 1995.

Acasă, regina a căutat să mențină demnitatea monarhiei în timp ce dezbaterea publică a continuat asupra faptului dacă instituția avea vreun viitor.

Moartea Dianei, Prințesa de Wales și soția prințului Charles (actual rege)

În timp ce Marea Britanie se străduia să găsească un nou destin, ea a încercat să rămână o figură liniștitoare și, cu un zâmbet brusc, a putut să ușureze un moment solemn. Rolul pe care ea îl prețuia mai presus de toate era cel de simbol al națiunii.

Cu toate acestea, monarhia a fost zguduită, iar regina însăși a atras critici neobișnuite după moartea Diana, Prințesa de Wales, într-un accident de mașină la Paris, în august 1997.

În timp ce publicul s-a înghesuit în jurul palatelor din Londra cu omagii de flori, regina părea reticentă în a oferi atenția pe care a încercat întotdeauna să o facă în marile momente naționale.

Mulți dintre criticii ei nu au reușit să înțeleagă că ea provine dintr-o generație care a renunțat la manifestările aproape isterice de doliu public care au caracterizat consecințele morții prințesei.

De asemenea, a simțit ca o bunică grijulie că trebuie să-i mângâie pe fiii Dianei în intimitatea cercului familial.

În cele din urmă, a făcut o emisiune în direct, aducându-i un omagiu norei ei și luându-și angajamentul că monarhia se va adapta.

Pierderile și bucuriile Reginei Elisabeta a II-a

Moartea reginei-mamă și a prințesei Margareta, în anul jubiliar de aur al reginei, 2002, a aruncat o umbră asupra celebrărilor la nivel național ale domniei ei.

Dar, în ciuda acestui fapt și a dezbaterii recurente asupra viitorului monarhiei, un milion de oameni s-au înghesuit în The Mall, în fața Palatului Buckingham, în seara jubileului.
În aprilie 2006, mii de binevoitori s-au aliniat pe străzile din Windsor, în timp ce Regina făcea o plimbare informală cu ocazia împlinirii ei de 80 de ani.

Și în noiembrie 2007, ea și Prințul Philip au sărbătorit 60 de ani de căsătorie cu o slujbă la care au participat 2.000 de oameni la Westminster Abbey.

A existat încă o ocazie fericită în aprilie 2011, când regina a participat la nunta nepotului ei, William, Duce de Cambridge, cu Catherine Middleton.

În luna mai a acelui an, ea a devenit primul monarh britanic care a făcut o vizită oficială în Republica Irlandeză, un eveniment de mare importanță istorică.

Într-un discurs, început în irlandeză, ea a cerut toleranță și conciliere și s-a referit la „lucrurile pe care ne-am dori să fi fost făcute altfel sau deloc”.

Referendum

Un an mai târziu, într-o vizită în Irlanda de Nord, ca parte a sărbătorilor jubileului de diamant, ea și-a strâns mâna cu fostul comandant IRA Martin McGuinness.

A fost un moment emoționant pentru un monarh al cărui văr mult iubit, lordul Louis Mountbatten, fusese ucis de o bombă a IRA în 1979. Jubileul de diamant a scos sute de mii de oameni în stradă și a culminat cu un weekend de sărbători la Londra. .

Referendumul privind independența Scoției, din septembrie 2014, a fost o perioadă de încercare pentru regina. Puțini uitaseră discursul ei în fața Parlamentului din 1977, în care și-a exprimat clar angajamentul față de Regatul Unit.

„Număr regi și regine ai Angliei și ai Scoției și prinți ai Țării Galilor printre strămoșii mei și astfel pot înțelege cu ușurință aceste aspirații. Dar nu pot uita că am fost încoronată regina Regatului Unit al Marii Britanii și Irlandei de Nord”.

Într-o observație adresată simpatizanților de la Balmoral în ajunul referendumului scoțian, care a fost auzit, ea a spus că speră că oamenii se vor gândi foarte bine la viitor.

Odată ce rezultatul votului a fost cunoscut, declarația sa publică a subliniat ușurarea pe care a simțit-o că Uniunea este încă intactă, deși recunoscând că peisajul politic s-a schimbat.

„Acum, pe măsură ce avansăm, ar trebui să ne amintim că, în ciuda gamei de opinii care au fost exprimate, avem în comun o dragoste durabilă pentru Scoția, care este unul dintre lucrurile care ne ajută să ne unească pe toți.” La 9 septembrie 2015 a devenit cel mai longeviv monarh din istoria Marii Britanii, depășind domnia stră-străbunicii ei, Regina Victoria. În stil tipic, ea a refuzat să facă tam-tam, spunând că titlul nu era unul la care am aspirat vreodată.

La mai puțin de un an mai târziu, în aprilie 2016, ea și-a sărbătorit 90 de ani.

Ea și-a continuat îndatoririle publice, adesea singură după pensionarea ducelui de Edinburgh în 2017.

Au existat tensiuni continue asupra familiei – inclusiv accidentul de mașină al soțului ei, prietenia greșită a Ducelui de York cu omul de afaceri american condamnat Jeffrey Epstein și deziluzia crescândă a Prințului Harry față de viața în familia regală.

Au fost momente neliniștitoare, prezidate de un monarh care a demonstrat că ea încă deține ferm controlul. A mai avut loc și moartea prințului Philip în aprilie 2021, în plină pandemie de coronavirus, și jubileul ei de platină un an mai târziu.

Deși monarhia ar fi putut să nu fi fost atât de puternică la sfârșitul domniei reginei precum a fost la început, ea era hotărâtă că ar trebui să continue să dețină un loc de afecțiune și respect în inimile poporului britanic.

Cu ocazia Jubileului de Argint, ea și-a amintit de angajamentul pe care și-a făcut-o într-o vizită în Africa de Sud cu 30 de ani în urmă.

„Când aveam 21 de ani, mi-am angajat viața în slujba poporului nostru și am cerut ajutorul lui Dumnezeu pentru a îndeplini acel jurământ. Deși acel jurământ a fost făcut în zilele mele de salată, când eram verde la judecată, nu regret, sau retrage, un cuvânt din asta.”

Sursa: bbc.co.uk

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.